Páginas al viento

Archivo para la Categoría "Literatura"

Cat Stark not dead (o cómo me enamoré de Canción de Hielo y Fuego) (via La primavera de los pueblos)

Canción de Hielo y Fuego, del escritor George R. R. Martin, se ha hecho muy popular últimamente. Yo sólo he visto la serie de televisión que se ha grabado en base al primero de los libros de esta saga, pero no he leído las novelas. Así que -mientras emprendo su lectura- decidí publicar este post hecho por mi amigo Martín en su blog, un confeso fan de esta saga y quien ha hecho un claro y detallado resumen de ella, sin spoilers. Se los recomiendo. 🙂

[Nota: El 5to. libro de la saga: “Danza de Dragones”, ya se publicó en inglés en julio de este año. Falta algún tiempo aún para que se publique en español.]

La saga de novelas llamada Canción de Hielo y Fuego era desconocida para mí hasta hace unas dos semanas, cuando decidí mirar el primer episodio de la nueva serie de HBO, Juego de Tronos. El final de ese piloto, con Jaime Lannister diciendo “¡Qué cosas hago por amor!” y luego haciendo algo que debe haber dejado a todos los espectadores sin aliento, fue lo que me atrapó. Después de un final así, tenía que ver el episodio 2. Luego de enterarme que l … Read More

via La primavera de los pueblos

Mi Biblioteca: Michael Crichton

Michael Crichton (1942-2008) fue un escritor estadounidense, famoso porque muchas de sus novelas han sido llevadas al cine con gran éxito. Médico de profesión, aunque desarrolla su talento como escritor y cineasta. Fue guionista, productor y director de cine y televisión. Creador de la famosa serie ER (Sala de Urgencias), que ganara muchos premios de televisión.

Algunas de sus novelas más famosas son: La Amenaza de Andrómeda (1969), El Hombre Terminal (1972), El Gran  Robo del Tren (1975), Devoradores de Cadáveres (1976), Congo (1980), Esfera (1987), Parque Jurásico (1989), Sol Naciente (1992 ), Acoso (1994), El Mundo Perdido (1995) y Estado de Miedo (2004).

1- Parque Jurásico

CONTRAPORTADA:

“En una remota isla selvática de Costa Rica, un grupo de científicos crea, mediante manipulaciones genéticas, un zoológico de dinosaurios vivientes. Los sistemas de seguridad del lugar parecen invulnerables. Sin embargo, el caos se desata. Durante veinticuatro dramáticas horas, la emergencia pone en peligro al mundo.

Este thriller espeluznante combina información científica impecable con un suspenso constante. Ha sido un extraordinario bestseller mundial de la mano de la formidable película de Steven Spielberg.

Hombre de múltiples talentos, Michael Crichton ha escrito  trece novelas, entre las que cabe destacar Congo, Esfera, Sol naciente y Acoso. Dirigió además siete películas, incluida la de su propio libro El gran robo del tren.”

COMENTARIO:

Es bastante injusto para este libro hacer una crítica de él después de haber visto la película, ya que una buena parte de la emoción que provoca ya se generó junto al film: el “ver” dinosaurios vivos en nuestro tiempo, o al menos, saber cómo se desarrollaría un enfrentamiento entre el hombre y el dinosaurio. Al comenzar a leer ya sabemos lo que ocurrirá, así que el misterio se pierde.

Bueno, gran parte del libro está en el film, pero no todo es idéntico, algunos personajes y criaturas tienen un final distinto. Y hay algunos tópicos que no son tocados en su versión de cine, pero sí en el libro, como la forma en que los animales se estaban organizando y qué los motivaba a ello. En el cine, uno quedaba con la sensación de que los animales se rebelaban y quedaban dueños de su isla, libres como animales salvajes y poderosos como fueron cuando caminaban por la tierra. Pero el libro te deja con la sensación de una gran pérdida de esfuerzo, de tiempo, de dinero (me refiero a la creación de los dinosaurios, no al hecho de leer la novela), ya que las criaturas se reducen a seres utilizables y desechables. Si no sirven, hay que eliminarlas. No importa que sean seres con vida, como no sirvieron a su propósito, como no eran lo suficientemente dóciles para estar en un parque zoológico, entonces su exterminio es la solución.

Es cierto que los dinosaurios constituían un peligro para la civilización y para las actuales especies animales del planeta… pero uno queda perplejo al final: ¿Porqué recrear un animal extinto, si después se lo tendrá que eliminar, es decir, se lo tendrá que volver a “extinguir”? Algunos argumentarían que si el hombre los creó, el hombre tiene derecho a eliminarlos… No le otorgan ningún valor a la vida en sí misma. Supongo entonces, que Dios puede borrarnos de la faz de la tierra cuando se le antoje. Tiene todo el “derecho” y no tenemos más que resignarnos. ¿O no?

Lo más importante de esta novela es que abrió un debate ético sobre nuestro señorío en la naturaleza. Llegado al momento en que tecnológicamente podamos “revivir” una especie extinta… ¿tenemos derecho a hacerlo? y ¿estamos preparados para sus consecuencias?

2- El Mundo Perdido

CONTRAPORTADA:

“Han pasado seis años del desastre en Parque Jurásico, seis años desde que aquel extraordinario sueño de ciencia e imaginación llegó a su final estrepitoso: los dinosaurios aniquilados, el parque desmantelado, la isla cerrada al público por tiempo indefinido. Pero hay rumores de que algo ha sobrevivido…

El Mundo Perdido se convirtió en el extraordinario film de Steven Spielberg que continúa la historia de Jurassic Park.

Hombre de múltiples talentos, Michael Crichton ha escrito trece novelas, entre las que cabe recordar Congo, Acoso sexual, Sol naciente y Punto crítico. Dirigió además siete películas, incluida la de su propio libro El gran robo del tren.”

COMENTARIO:

Escribí un extenso comentario sobre esta novela en este post.


Mi Biblioteca: Katherine Neville

Katherine Neville (1945-actualidad) es una escritora estadounidense que ha trabajado como vicepresidenta del Banco de América y también como asesora de instalaciones informáticas de importantes instituciones. Su amplio dominio del campo informático y financiero los ha vertido en sus novelas y les ha dado una alta credibilidad en cuanto a la intriga internacional y política que desarrolla en cada trama de sus libros.

Ha escrito cuatro novelas: El Ocho (1988), Riesgo Calculado (1992), El Círculo Mágico (1998) y El Fuego (2008).

1- El Ocho

CONTRATAPA:

“Catherine Velis, experta en ordenadores, se involucra por azar en la búsqueda de un legendario ajedrez pertenencia de Carlomagno. No es tarea fácil pues, según le advierte el campeón soviético de este deporte, todos aquellos obstinados en recuperar las piezas pusieron su vida en peligro, ya que en ellas reside la clave de una fórmula vinculada a la alquimia, la masonería y las fuerzas cósmicas. Gracias a la fascinante escritura de Katherine Neville, autora de El Círculo Mágico, el lector se sumergirá en la historia europea, desde 1790 hasta 1970, y conocerá a los interesantes propietarios del singular damero, los crímenes que cometieron y su relación con grandes figuras de su tiempo, como Napoleón, Robespierre, Casanova, Voltaire, Newton o Catalina la Grande.”

COMENTARIO:

Una absorbente novela que ya comenté en extenso en este post.

2- El Círculo Mágico

CONTRATAPA:

“Ariel recibe en herencia unos viejos manuscritos que encierran un importante secreto relacionado con los objetos sagrados de las tribus de Israel. Quien consiga descifrarlos será depositario de una sabiduría capaz de encontrar el origen de los mitos, las creencias y los símbolos de todas las grandes culturas de la historia, y descifrará las claves para la interpretación del futuro. Tan pronto como recibe ese valioso legado, Ariel se convierte en el objetivo de todos aquellos que codician su poder. Para salvar su vida debe huir en busca del origen y significado de los manuscritos, pero las pistas con las que se encuentra parecen alejarla cada vez más del centro: las runas teutónicas, los mitos griegos, las Sagradas Escrituras y la sabiduría de los indios americanos giran en un círculo vicioso.”

COMENTARIO:

En cierto sentido esta novela recuerda mucho a El Ocho. En esta última los personajes querían reunir las piezas de un ajedrez famoso, en El Círculo Mágico, quieren reunir diversos textos antiguos que fueron reunidos y separados por Pandora Bassarides, una mujer que vio el peligro de que cayera en malas manos todo el conocimiento que tales manuscritos encierran.

Una novela apasionante e intrigante, que te mantiene atento a todas las complejidades de la vida familiar de la protagonista, y atónito ante las revelaciones de algunos personajes que provocan un giro en la trama. Como en El Ocho, en esta novela también se hace alusión a personajes históricos que buscaron incansablemente los manuscritos de Pandora, de entre ellos el más relevante es Hitler, y a este respecto Neville aprovecha muy bien el supuesto amor del führer por todo lo místico.

Libro Nuevo: El Club de los Detectives Incomprendidos

El Club de los Detectives Incomprendidos es una novela juvenil de género fantástico, escrita por la española Lourdes Fernández. El libro está publicado por la Editorial Aladena y se encuentra a la venta en España.

Los personajes principales son los niños Ada, Íker y Julián, quienes conforman el Club de los Detectives Incomprendidos. Un día, estando en el patio de su colegio, descubren una nota con un pedido de auxilio de una persona que ha sido secuestrada y se ponen a investigar este hecho. De ahí en adelante les esperará una gran aventura ambientada tanto en un barrio de la ciudad de Málaga como en un mundo fantástico en el que encuentran monstruos, heroínas, princesas, villanos, madrastras, castillos, bosques tenebrosos y flores carnívoras… En resumen, es un gran cuento de hadas, pero vivido en la actualidad y con niños actuales que no tienen nada que ver con los de antaño. Por lo menos a mí me suena bastante prometedor…

Sí, puede que se trate de un libro “infantil”, pero los que vendrán después no lo serán. Por lo que he averiguado, este sería el primero de una trilogía. Los niños protagonistas de esta novela, serán adolescentes en el segundo y jóvenes adultos en el tercer libro. A pesar de esto, El Club de los Detectives Incomprendidos forma un todo, es decir, se puede leer como una novela completa.

Para quienes deseen más información, aquí les dejo la ficha que la Editorial Aladena ha elaborado sobre esta novela:

ficha

Historias de Vampiros

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¿A quién no le gustan las historias de vampiros? Siempre los chupasangres han sido un tópico favorito de la literatura de terror. Son personajes atrayentes que ejercen fascinación en la mente colectiva de la humanidad. Todas las culturas del planeta tienen su propio vampiro, una criatura no-muerta, pero tampoco “viva”, que se alimenta de la sangre de otros humanos y cuya condición puede extenderse a otras personas.

Es inevitable que existieran escritores que se dedicaran a relatar las andanzas de estas criaturas nocturnas. A continuación una lista de las obras vampíricas más famosas:

1)- Drácula

Dracula02Es una novela del irlandés Bram Stoker de 1897. Supuestamente basada en un personaje histórico, Vlad Tepes (o Vlad Draculea), un héroe y príncipe de Valaquia (sur de Rumania) y también conocido como Vlad, el Empalador. Hoy en día, todos los críticos e historiadores concuerdan en que la atribución de vampirismo que se hace a este personaje sería completamente infundado.

La trama de la novela cuenta el traslado del Conde Drácula desde Transilvania a Inglaterra. Para lo anterior contrata a un representante, Jonathan Harker, quien se encarga de la compra de unas propiedades en Londres. Una vez en la isla Británica, el vampiro se siente atraído por la prometida de Harker, Mina Murray. A la vez, la extraña enfermedad de Lucy Westenra –amiga de Mina- hará que entren en la historia el Dr. Seward y el Dr. Abraham Van Helsing, quienes sospecharán que Lucy se está transformando en una no-muerta.

Esta es quizás la más famosa historia de vampiros que se han escrito. Y una de las que mejor ha sabido plasmar las características mitológicas del vampiro.

2)- Crónicas Vampíricas

De la autora estadounidense Anne Rice. La serie la conforman:

  • Entrevista con el vampiro. (Interview with the Vampire, 1976.)
  • Lestat, el vampiro. (The Vampire Lestat, 1985.)
  • La reina de los condenados. (Queen of the Damned, 1988.)
  • El ladrón de cuerpos. (The Tale of the Body Thief, 1992.)
  • Memnoch, el Diablo. (Memnoch The Devil, 1995.)
  • El vampiro Armand. (The Vampire Armand, 1998.)
  • Merrick. (Merrick, 2000.)
  • Sangre y oro. (Blood and Gold, 2001.)
  • El Santuario. (Blackwood Farm, 2002.)
  • Cántico de sangre. (Blood Canticle, 2003.)

Lestat y LouisEsta historia fue en un principio concebida como una trilogía, conformada por las primeras tres novelas nombradas y que relatan la historia del vampiro Lestat de Lioncourt y distintos personajes del mundo de los no-muertos, durante el transcurso de diversas épocas de la humanidad. Tras el éxito de las novelas, Anne Rice siguió escribiendo continuaciones.

Entre los otros vampiros creados en la saga están: Louis de Pointe du Lac (protagonista de La Entrevista con el Vampiro), la niña Claudia, Armand, Marius de Romanus, Gabrielle, David Talbot, Pandora y la Reina Akasha.

Existen dos novelas vampíricas que son consideradas “Nuevas historias de vampiros” aunque están relacionadas a la anterior saga:

  • Pandora. (1998)
  • Vittorio, el Vampiro. (Vittorio: The Vampire, 1999.)

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Novelas con Lobos

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Se me ha ocurrido hacer listas de novelas sobre temas determinados. Pueden ser de distintos géneros pero con algo en común. He decidido que mi primera lista contendrá obras literarias sobre LOBOS. Los que me conocen saben que este es mi animal favorito, así que no debería ser ninguna sorpresa para nadie mi elección.

1- El Libro de la Selva, de Rudyard Kipling

También llamado El Libro de las Tierras Vírgenes, publicado en 1894. Cabe advertir que este libro tiene una continuación El Segundo Libro de la Selva, de 1895. Una manada de lobos salvan y acogen a Mowgli, un niño, dentro de su hogar y lo crían como a uno de sus lobatos. Pero antes deben pedir permiso a Akela, el líder de la manada, lo cual obtienen gracias a la ayuda de la pantera Bagheera. Este conjunto de relatos se ambientan en la India y la mayoría de los personajes son animales, los que hablan y se comunican como si fueran humanos: el oso Baloo, la serpiente Kaa, el tigre Shere-Khan y el Rey Louie de los Monos.

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El mundo perdido (Michael Crichton)

thumbnail.aspx (28)Esta novela, continuación de Parque Jurásico, puede ser muy engañosa para quien ha visto la película basada en ella. La razón es que sólo un 15% aproximadamente fue utilizado para la cinta de Steven Spielberg y el resto fue inventado por el guionista de la película. Los puntos coincidentes son: la isla con los dinosaurios, el Dr Ian Malcolm, la Dra. Sarah Harding, Eddie Carr, el bebé tiranosaurio herido y el ataque a los trailer, pero el resto es muy distinto. Aunque la cinta es una gran película de aventuras, el libro posee un gran valor adicional (al menos para mí): nos adentra en el tema del Evolucionismo y nos habla sobre los Priones.

Por supuesto es una novela donde salen dinosaurios y hay aventuras. Pero también hay un vistazo a las teorías de la evolución biológica. Es así que es mencionada y explicada la Hipótesis de la Reina Roja, teoría que nos adentra en el tema de la carrera armamentista de las especies y cómo influye en su evolución.

-¿Las plantas tienen defensas? –intervino Kelly.

-Claro que sí. Las plantas evolucionan como cualquier otra forma de vida, y han desarrollado sus propios medios de agresión y defensa. […] Hemos descubierto que las plantas, en su lucha incesante por la supervivencia, han desarrollado toda clase de tácticas, desde complejas simbiosis con algunos animales hasta señales para advertir a otras plantas, pasando por la guerra química directa.

-¿Señales? –preguntó Kelly, arrugando la frente-. ¿Como cuáles?

-Ah, hay muchos ejemplos –aseguró Levine-. En África, hace mucho tiempo, las acacias desarrollaron espinas largas y afiladas, de unos ocho centímetros. En respuesta, animales como la jirafa o el antílope desarrollaron lenguas largas capaces de superar las espinas. Por lo tanto, las espinas por sí solas ya no servían. De modo que en la carrera armamentista de la evolución las acacias desarrollaron entonces toxicidad. Empezaron a producir grandes cantidades de tanino en las hojas, sustancia que provoca una reacción metabólica letal en los animales que las comen. Los mata literalmente. Al mismo tiempo las acacias desarrollaron un sistema de aviso químico. Si un antílope empieza a comer de un árbol en un bosque, ese árbol desprende etileno induciendo a los otros árboles a aumentar su producción de tanino. En cinco o diez minutos, los demás árboles son venenosos.

-¿Y qué pasa entonces con el antílope? ¿Muere?

-No, ya no –contestó Levine-, porque la carrera armamentista de la evolución no se detuvo. Al final los antílopes aprendieron que sólo podían comer durante un breve espacio de tiempo. En cuanto los árboles comenzaban a producir más tanino, debían detenerse. Y entonces los animales desarrollaron nuevas estrategias. Por ejemplo, cuando una jirafa come las hojas de una acacia, evita después todos los árboles que se hallan a favor del viento y busca otra acacia a cierta distancia. Así que los animales se han adaptado también a esta defensa.

-En teoría evolutiva –añadió Malcolm- se conoce a este fenómeno como la Reina de Corazones, porque en Alicia en el País de las Maravillas la Reina de Corazones le dice a Alicia que debe correr tanto como pueda para permanecer donde está. Aparentemente eso mismo ocurre con las espirales evolutivas. Todos los organismos evolucionan a un ritmo frenético para mantener el equilibrio, para permanecer donde están.

Debo hacer la precisión que Malcolm (y por supuesto Michael Crichton) se equivoca al mencionar esa novela pues se refiere a una escena que ocurre en Alicia a través del espejo, continuación de la obra que nombra, también de Lewis Carroll.

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Fragmento: Carta de Petronio en Quo Vadis?

Nerón

Nerón

En 1886, Henryx Sienkiewicz escribió una de sus mejores novelas: Quo Vadis?. Dicha obra está ambientada en la Roma de Nerón, en los inicios del cristianismo, la persecución de sus seguidores y su martirio en las arenas del Coliseo. Por sus páginas se pasean muchos personajes históricos, además de los inventados por el autor.

Uno de esos personajes recordados por la historia fue Petronio. De él se cuenta que antes de quitarse la vida escribió su testamento y en dicho documento narró todos los crímenes cometidos por Nerón.

En Quo Vadis?, Sienkiewicz se basó en dicho dato e hizo que su Petronio le escribiera una carta al Emperador Nerón. Dicha misiva está  llena de ironía y está escrita con tanto arte y refinamiento, que siempre he sentido un placer malicioso al leerla. Es por ello que quiero incluirla en mi sección de Fragmentos.

Antes 2 antecedentes para que la entiendan:

1.- Nerón adoraba verse como un artista. En sus banquetes cantaba, recitaba versos, bailaba, tocaba la cítara… y por supuesto todos le decían que era el mejor y alababan todas sus ocurrencias. En el mismo libro, al morir una de sus últimas frases es “¡Qué gran artista va ha perder el mundo!”

Petronio (a la derecha)

Petronio (a la derecha)

2.- Petronio, escritor y político, fue llamado el “árbitro de la elegancia”. Sus críticas de arte eran muy respetadas, y como sabía ser también un excelente diplomático, podía halagar a Nerón con frases “no obsequiosas” pero dichas de tal manera que el Emperador las interpretaba como adulaciones y por ello lo tenía como uno de sus favoritos y solicitaba sus opiniones con mucha frecuencia. Tigelino, prefecto de la guardia pretoriana (y otro favorito de Nerón) fue enemigo de Petronio y lo acusa de traición. Petronio fue sentenciado a muerte, pero avisado de este hecho y para que sus enemigos se queden sin ejecutar la sentencia, se suicida abriéndose las venas de la muñeca. Pero antes escribe su carta…

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Sobre escenas inventadas… ¿vilipendiadas o alabadas?

theburrowmy2Mucho se ha hablado sobre la -a estas alturas famosa- escena inventada del ataque a la Madriguera, en Harry Potter y el Misterio del Príncipe. Lo mejor que he escuchado al respecto son los que la alaban por su espectacularidad, pero nada más. La gran cantidad de los espectadores que conocen la trama del libro, hablan sobre la inutilidad de la escena y la califican de “inaportante”.

No puedo hablar en profundidad sobre esa calificación, ya que aún no veo la película, pero la misma me parece bastante acertada después de ver el trailer de la escena y de las reacciones de todo tipo de espectadores.

El problema de las escenas inventadas no es que no hayan sido escritas por el autor del libro, sino lo que buscan conseguir los productores, directores y guionistas con ellas.

madriguera-en-llamasMe parece evidente que en el caso del “ataque a la Madriguera” , el objetivo era crear una escena espectacular, llena de efectos especiales, intentar hacer una batalla de acción que interesara al público en general. Mostrar mucho fuego, explosiones, duelos frenéticos entre buenos y malos.

Pero… ¿esto en verdad aportaba a la trama de la película? ¿explicaba algo importante de la historia?

El parecer general es que no.

Entonces ¿porqué la hicieron?

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ANIMAGIA : El anhelo humano por tener forma animal

Harry Potter

Harry Potter

Puede que la primera vez que un humano deseara ser un animal fuera viendo volar a las aves en el cielo y sintiera el anhelo de saber qué se siente ver el mundo desde arriba. Puede que otros –más preocupados por las necesidades apremiantes de la alimentación- desearan tener la fuerza del oso, la rapidez del guepardo, la astucia del zorro, la eficacia del trabajo en equipo del lobo.

Sea la razón que sea, es un hecho que este anhelo por tener forma animal data desde antiguo en la humanidad. Cuando J. K. Rowling introdujo en sus novelas de Harry Potter a magos capaces de transformarse en animales, se basó en este viejo deseo latente en el inconsciente humano de todas las culturas del mundo.  Si bien, ella no fue la primera escritora que inventó personajes capaces de esta transfiguración, sí es cierto que le dio un nombre apropiado a esta capacidad mágica, la llamó muy acertadamente como Animagia.

Minerva McGonagall

Minerva McGonagall

Es indudable que el hecho de crear una escuela para magos y brujas tuvo que motivarla a crear este concepto, ya que está presente en su novela como un tema de estudio de la asignatura de Transformaciones del colegio. Y no sólo está presente en teoría sino también en la realidad práctica de la ficción del mundo pottérico. El primer personaje mágico que aparece en la saga de Harry Potter es capaz de hacer que su propio cuerpo adopte una forma animal: la profesora Minerva McGonagall transformada en una gata en Harry Potter y la piedra filosofal. A un mago o bruja con este tipo de poder se le llama animago.

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